Interview by Charles Paratte Portrait by Chase Doerflinger

If you’ve been paying attention to skate videos, that should the case if you read this, the name Waylon Bone should sound familiar. He started filming the scene in SF back in the day then moved to NYC. He’s a freelance videographer, made a bunch of good edits, and worked on many cool projects like the recent Polar videos and some good documentaries for Thrasher.
We asked him a few questions about his works, his influences and his inspirations. 

Could you introduce yourself, where are you from and how did you get into filming ?
My name is Waylon Bone. I was born in Orange, California. My mom and dad were like “mmmm let’s move him up to the mountains” which was Grass Valley, California. People found gold there in the 1800s. When I started skateboarding I learned that John Cardiel, Chris Senn and Toad grew up there as well. There was a period after high school where I was just drinking full time. So I saved $200 and took a greyhound to San Francisco. I didn’t really have any plans but every time things would get really bad, something good would happen. Get kicked off a couch, a room would open up. Lost my wallet, got a job the next day. I owe thanks to many people in San Francisco. All I did was skateboard every day after work, one direction I could go to the island and the other direction I could go to Third & Army, that was my biggest priority it was a lot of fun. Eric Palazzolo (he’s the Santa Cruz TM now) told me I should buy a VX1000 because at the time he was taking photos of everybody and I think he thought it would motivate people to skate. There was a period in San Francisco not many people had video cameras other than Zach Chamberlin, Big Pauly and the DLX dudes. So I just started filming everything and anyone I could.

As a NYC based filmer, and also well connected to SF, two really recognizable cities on video. How important to you is the architecture and the background of the scene, (beside the trick obviously) ?
In San Francisco I was obsessed with the backgrounds and colors of the houses it looked really pretty or completely disgusting, which would be in the tenderloin or downtown. There was a little rivalry between LA and Northern California for a bit. I think the consensus was that LA looked bland but now I really like the look of the background in LA. I have to admit that most the time I wasn’t really concerned with the difficulty of the tricks I was filming I was more interested in how the background looked with the houses and spots. I actually tried to recreate those feelings when I filmed the Chico Brenes “Out There”.
With New York I really respected Josh Stewart and the Static series so more and more I was drawn to the look of bricks, roller gates and midtown buildings. The VX with the warm colors really looked interesting there. Aaron Herrington and I took a trip to New York in 2009 for only 2 weeks which seemed quick to digest everything. We didn’t know anyone here at all and ever since that trip I only wanted to be around New York.

Photo Chase Doerflinger

You’ve worked on a lot of projects, which one are you the most happy with and why ?
I’m most happy with “We Blew It At Some Point” because Pontus Alv taught me a lot about taking filming serious. I’m lucky that he gave me a chance because I really didn’t “get it” and I didn’t understand how everything in this skate world works. The most exciting was “I Like It Here Inside My Mind” because I just moved the New York and Aaron and I would go film constantly. I moved into Dela’s room and I got a job with all the skaters at “S’nice” (A vegetarian restaurant). He would wake me up with coffee and a bagel at 9am and we would just go look for stuff for a couple years. He would google map around. We would pick a random subway stop and get off and walk around the neighborhoods for months. Sometimes there was nothing at all haha. He was pretty hungry.
But the second one I felt like I had learned a lot from Pontus Alv about what he wanted to see and his work ethic on trips. So I started going to Portland and filming Dane Brady just solo, I’m also lucky Dane trusted me. Emile popped up with his energy, Nick Rios was really exciting and Nick Boserio was about to move there. I had always visited the Pacific Northwest as a kid but I never saw what those guys saw in Portland for skateboarding and that was really exciting.

Could you tell us the best story about a session in NYC ?
There are so many but one off the top of my head was with Pappalardo. I followed him for a year. Sometimes I would have to wait on a curb for an hour while he walked around and fixed the spot up or he went to the deli or he was watching Heath’s part in “Sight Unseen”, sometimes he would leave completely. This one time we were trying to get this pretty sick 5050 on a rail and the spot is heavily guarded, like nobody can get a push inside and he’s really into psychology and talking to people despite his loner tendencies. He walked right up to the booth had a 10 minute conversation with the guy and I’m watching and the guy leaves the booth and takes a walk around the premises for an hour. I could not believe it. I have no idea what Pops told him.

You seem to be very close to Aaron Herrington, since you’ve filmed him in SF back in the day and now with Chrystie. Would you consider yourself as the Aaron’s personal filmer ahah ?
When I met Aaron he had just moved away from his little town of Corvallis, OR. His mom made a savings account with his paychecks and his option was either LA or SF. He started skating with us and had Plan B Jereme Rogers boards and Silver Trucks it was pretty sick. I could see he was extremely talented and we liked the same kind of humor. There was a period where he would come over to my house in the mission from this garage he was living in the sunset and we would watch the office every morning and go skate. Not skate videos but the office haha. San Francisco was kind of similar to New York we would go pick a neighborhood and walk up and down the hills looking for stuff. We did that for a couple years.
The term personal filmer is funny I would yes but it more like two friends hanging out all the time and whatever he wanted to do I would document. I think it was a good and bad thing because with guys like GX and Josh Stewart they could really mold him and tell him what was wack and what was proper. Whereas I was just open to anything, because I just like filming no matter what it is. Nowadays we will probably never film again as long as he’s doing that brand.

Waylon in fully work with Pontus / Photo Nills Svensson

Could you tell me your 3 favorites skate videos, and why ?

1. Baker Bootleg/2G: This had a huge impact on me. I liked the clothes they were wearing and they partied a lot but they also did the gnarliest stuff, with good style(bad style too, which looked better). I think the editing of the videos made them so interesting I have to mention J. Strickland for giving them their vibes. I always wanted to make something similar to a baker bootleg video. There’s a lot of chaos in the editing and the footage. I was a Reynolds kid growing up and I copied all of them.

2. Trevor Prescott “Seasons”: I walked into FTC and I was shocked. Trevor Prescott RIP made something that I had always wanted to see. An all San Francisco video with a little east bay. It felt like you got a peak into what living in SF was like for these guys and this video goes back to the idea that spots and the background are sometimes more interesting than the difficulty of the trick. Prior to this I watched FTC “Penal Code” a lot.

3. Foundation “Art Bars/Subtitles and Seagulls”: I heard Jon West made this film. He did a lot of Super 8 and had some quirky ideas about editing. At this time the hesh and gnarly rail guys were starting to mix in with some ledge lines which made for some amusing footage. Daniel Shimizu had great style, Fowler was doing some rock and roll guy stuff, Kris Markovich went really fast. The music was sick and the film seemed kind of dark. I was gonna say Photosynthesis but everyone says that and I’m not comparing these two but they seem kind of out there in terms of editing and super 8.

Since Instagram, everybody document and share skateboarding on video, which is the main media nowadays. As a professional filmer, how do you see this evolution? 
I understand how things have changed. We all are going to miss the days of going to a premiere. I remember going home and replaying my favorite tricks in my head for weeks until I got the chance to watch the video again and hopefully buy a copy after that. For me personally I rewatch a lot of my favorite videos on Youtube still. I’ll look stuff up to get inspired. I think if a skater is putting something out and you’re a fan of that skater it’s going to mean something. Then you will see teasers and clips from the part on instagram to remind you. Thats how it is now. The attention deficit disorder for kids these days is depressing though. They go out and film a clip and ask their filmer to text it to them that night so they can post it on instagram. Pretty sad stuff.

What advice would you give to any kid who want to film skateboarding for a living ? 
I have told kids that they should film constantly and film everything. Get a group of friends together and create a vibe. I just watched the Gang Corp video and they are all great kids from New York, you can tell that they’re actually friends and just skate non stop. When I was starting to film I remember seeing filmers getting involved for all the wrong reasons. Its like skateboarding, hopefully you’re doing it because you love it, not really worried about if you’re going to make it. I would see filmers starting out and expecting to be paid this amount of money and that they should be put on this and that yet they haven’t even put in any amount of work. They disappeared pretty quick and I remember they felt bitter about the industry. For me it didn’t matter if I made it or not. 

You also shoot photos, and you even published a book with a selection of your photos. How that inspiration came from ?
In someways I’m more attracted to taking photos. When it’s cold in New York I’ll walk around for days on end just looking for things that are interesting and it helps the time go by. It’s a lot like looking for spots. I’ll go home feeling like I got a clip, its somewhat rare. A lot of my videographer peers take photos too, I think it comes with the territory of being out and about, traveling, or recognizing the environment you live in. The zine I made was pretty simple, it was called “Down Time” by Knighted Press. It was just a mix of photos of my friends while we were out skating or traveling. I’ve learned a lot more about taking photos since then. I would like to make a real photo book in 10 years or so. A friend of mine suggested that photos age better and I agree.

The Polar crew filming in NYC for “Manhattan Days” / Photos by Waylon

In your opinion, who have been the most influential filmers and why ?

Of all time I think it starts with Stacy Peralta, just the way he filmed them like a movie and edited them together. I think they look cool with age.
Mike Ternasky for structuring videos and having visions with each skater.
Spike Jonze opened up the doors for filming lines and pushing limits in “Video Days”
For my generation, French Fred inspired me a lot. He made me look at angles differently and now with his photography.
Dan Wolfe showed you can create a scene in your local city and broadcast it to the world. Early footage of “rolling long lens” with Reese Forbes at Pulaski.
Strobeck and Benny Maglinao both are just as interested in the vibe and details going on around them. They film people and stuff that’s going on around the skate spot not just the trick.
Pontus Alv has a strong personality and vivid ideas. I think he knows what vibes and moods he wants to produce even before he starts filming or editing and I think that’s important when starting out a project. He obsesses over the editing with colors and music. Good stuff.
Nowadays I like Tyler Smolinski and David Serrano a lot.

You also work on non skate related projects/jobs, which seem to be art/music oriented, can you tell a bit about it ?

Well I got to a point where I realized I was more interested in how people live their lives. I’ve been hanging out with skateboarders, artists, musicians and bar drunks my whole life and when I got to thinking about it they all live pretty interesting lifestyles. I bought some equipment and started filming my friend Larry Fleischman. He’s an older actor and we became close over the years at 169 bar. I started following him around and documenting him for fun. I didn’t know why I was but it seemed fun. Then Richard Quintero helped me out a lot and asked me to film B-roll on a project. After that I just started filming everyone constantly and to my surprise Thrasher asked me to make one.


Photo Chase Doerfligner

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Peux-tu te présenter en quelques mots ?
Je m’appelle Waylon Bone. Je suis né à Orange en Californie. Mes parents se sont dit « mmm allons vivre dans les montagnes », c’est Grass Valley. Le gens y ont trouvé de l’or au 19
e siècle. Quand j’ai commencé le skate, j’ai appris que John Cardiel, Chriss Senn et Toad avaient grandi là-bas aussi. Après le lycée, il y a eu une période pendant laquelle je passais mon temps à picoler. J’ai économisé 200 dollars et j’ai pris un bus pour San Fransisco. Je n’avais pas vraiment de plans mais ça s’est mal passé la plupart du temps, sauf de temps à autres. Je passais d’un canapé à une autre. J’ai perdu mon portefeuille et j’ai trouvé un job le jour suivant. Je dois remercier tellement de gens à SF. Tout ce que je faisais était skater après le travail, soit je partais sur l’ïle soit à Thhird & Army, c’étaient mes seules priorités et c’était très amusant. Eric Palazzolo (le team manager de Santa Cruz aujourd’hui) m’a dit que je devrais acheter une VX1000 car il prenait des photos de tout le monde à l’époque et je crois qu’il pensait que ça motiverait les gens à skater. Pendant cette période, peu de gens avaient une caméra en dehors de Zach Chamberlin, Big Pauly, et les gars de DLX. Donc j’ai commencé à filmer tout et tout le monde que je pouvais.

En tant que photographe basé à NYC et ton vécu à SF, deux villes très reconnaissables en vidéo, à quel point l’architecture et le décor sont importants pour toi ?

A San Fransisco, j’étais obsédé par le décor et les couleurs des maisons, ça pouvait être joli mais aussi dégueulasse, comme à Tenderloin ou dans le centre. Il y avait une petite rivalité entre LA et le nord de la Californie. Je pense que l’idée était que L.A. avait un look un peu vide mais aujourd’hui j’aime les décors de LA. J’avoue que la plupart du temps j’étais plus concentré sur le décor que sur la difficulté des tricks que je filmais, sur comment était le spot et les maisons derrière. J’ai essayé de retrouver ce feeling quand j’ai filmé « Out there » avec Chico Brenes.

A New York je respectais beaucoup Josh Stewart et sa série « Static », du coup j’étais habitué à l’aspect des briques, les immeubles de midtown. Le rendu chaud de la VX est intéressant là-bas. Aaron Herrington et moi sommes partis en trip en 2009 à NYC, pour seulement deux semaines, ce qui est peu pour tout assimiler. Nous ne connaissions personne içi et depuis je n’ai envie que de rester vers NYC.

Tu as travaillé sur beaucoup de projets, lequel en est tu le plus satisfait ?
Je suis le plus satisfait de « We blew It At Some Point » car Pontus Alv m’a appris à prendre le tournage au sérieux. J’ai eu de la chance qu’il me donne cette opportunité et je ne savais pas comment tout le monde du skate fonctionnait. Le plus excitant était « I like it here inside my mind » car je venais d’aménager à NYC et Aaron et moi allions filmer en permanence. Je me suis installé chez «Dela » et j’ai eu un job chez « S’Nice » (un restaurant végétarien ) avec les autres skaters. Il me réveillait avec un Bagel et un caffé à 9h et on allait en exploration pour trouver des spot, pendant deux ans. Il faisait des recherches sur google map. On choisissait un arrêt de métro au hasard et regardions les alentours du quartier. Des fois, Il n’y avait rien  ahah et il était énervé.

Pour la deuxième, je sentais que j’avais appris de Pontus, sur ce qu’il voulait voir et son éthique de travail pendant les trips. Donc j’ai commencé à aller à Portland filmer Dane Brady tout seul, et je suis chanceux que Dane m’ait fait confiance. Emile se pointait avec son énergie, Nick Rios était super excitant et Nick Boserio venait de s’installer là-bas. J’avais déjà visité le Pacific Northwest étant plus jeune mais je n’avais pas vu ce que ces gars voyaient pour le skate à Portland, c’était très intéressant.

Peux-tu raconter ta meilleure anecdote d’une session à NYC ?
Il y en a tellement mais la première qui me vient à l’esprit était avec Pappalardo. Je l’ai suivi pendant des années. Il m’arrivais de l’attendre une heure sur un trottoir pendant qu’il réparait le spot, qu’il était à l’épicerie ou qu’il regardait la part d’Heath dans « Sight Unseen », et parfois il s’en allait vraiment.
Une fois il essayait un 5050 super chaud sur un rail et le spot était très surveillé, tu ne peux pas poser ton skate, et il est beaucoup dans la psychologie, parler aux gens plutôt que d’avoir un tendance solitaire. Il est arrivé direct au comptoir, a eu une conversation de 10 minute avec le gars, je regardais pendant ce temps-là, le gars est parti faire un tour dans les locaux pendant une heure. Je n’arrivais pas à y croire. Je n’ai aucune idée de ce que Pop lui a dit.

Tu sembles être très proche d’Aaron, t’as filmé avec lui depuis vos années à SF et toujours aujourd’hui, avec récemment Chrystie, sa marque. Te considères tu comme son filmer personnel ahah ?
Quand j’ai rencontré Aaron il venait de s’installer à SF en venant de Corvallis, Oregon. Sa mère avait ouvert un compte épargne avec ses payes et il hésitait entre LA et SF. Il a commencé à skater avec nous, il avait une board Plan B Jeremy Rodgers et des trucks Silver. Je voyais qu’il était très talentueux et nous avions le même sens de l’humour. A une période il venait chez moi depuis son garage dans lequel il vivait tous les matins pour regarder « The office » et on partait skater. Pas des video de skate juste « The Office ». A SF, c’était un peu comme à NYC, on choisissait un quartier et on parcourrait les pentes pour trouver des spots.  On a fait ça deux ans. Le terme « Filmeur personnel » est drôle, je dirais oui mais je dirais qu’on était plus deux potes qui traînaient toujours ensemble et je documentais tout ce qu’il faisait. Je pense que c’était à la fois bien et pas bien car avec les gars de GX1000 et Josh Stewart, ils pouvaient vraiment lui dire ce qui était plutôt bien et plutôt cool. Tandis que moi j’étais ouvert à tout, car j’aimais juste filmer peu importe ce que c’était. Aujourd’hui on ne va probablement jamais filmer ensemble tant qu’il a sa marque.

Quelles sont tes trois vidéos favorites, et pourquoi ce choix ?

1 Baker Bootleg/2G : Elle a eu un gros impact sur moi. J’aimais les vêtements qu’ils portaient, ils faisaient la fête tout le temps et en même temps faisaient les plus gros trucs en skate, avec un bon style (aussi avec un mauvais style ce qui rendait encore meilleur). Je pense que le montage de ces vidéos les rendaient si intéressantes que je dois mentionner J.Strickland pour avoir rendu cette ambiance. J’ai toujours voulu faire quelque chose qui ressemble à une vidéo Baker Bootleg. Il y a beaucoup de chaos dans les images et le montage. J’étais un petit Reynolds et je voulais les copier.

2 Trevor Prescott « Season » : Je l’ai vu à FTC et j’ai eu un choc. Trevor Prescott (RIP) a fait quelque chose que je voulais toujours voir. Une vidéo entièrement filmée à SF et une peu sur la baie. J’avais l’impression que ça donnait une idée de comment vivre à SF était pour ces gars, et la vidéo revenait à l’idée que les spots et les décors étaient plus important que la difficulté des tricks. Avant ça, j’ai aussi beaucoup regarder le FTC « Penal Code ».

3 Foundation « Art Bars/Subtitles ans Seagulls » : J’ai entendu que Jon West l’a fait. Il a beaucoup utilisé le super 8 et avaient des idées originales pour le montage. A cette époque, les gros tricks sur les rails commençaient à se mélanger aux lines sur des ledges, ce qui rendait les vidéos plus plaisantes. Daniel Shimizu avait un très bon style, Ethan Fowler commençait ses truc rock&roll, Kris Markovich allait vraiment vite. La music était bien et le film semblait sombre.
J’allais mentionner Photosynthetis mais tout le monde répond ça, je ne veux pas comparer les deux mais elles ont quelques points communs en terme de montage et super 8.

Depuis Instagram, tout le monde documente tout et partagent des vidéos, ce qui est le média principal aujourd’hui. En tant que filmer pro, que penses-tu de cette évolution ?
Je comprends comment les choses ont changé. Aller à une première va tous nous manquer. Je me souviens rentrer chez moi et me repasser les tricks dans ma tête pendant des semaines jusqu’à avoir la chance de revoir la vidéo à nouveau. Personnellement, je regarde toujours beaucoup de mes vidéos favorites sur Youtube. Je vais chercher les trucs et m’inspirer. Je pense que si un skater sort quelque chose et que tu es fan, ça a du sens. Tu vas pouvoir voir des teasers et des extraits sur instagram pour te le rappeler. C’est comme ça maintenant. Les troubles de l’attention chez les enfants sont par contre un vrai problème aujourd’hui.
Ils filment un trick la journée et demandent au filmer d’envoyer le clip le soir même pour le poster sur Instagram, c’est triste.

Quel conseil donnerait tu à un jeune qui voudrait devenir filmer professionnel ?
Je dis aux jeunes qu’ils devraient filmer constamment et tout filmer. Faire un groupe de pote et créer une énergie. Je viens de regarder la vidéo Gang Corp, tous des super jeunes de New York, tu peux voir qu’ils sont vraiment potes et skate tout le temps. Quand j’ai commencé à filmer, je me rappelle avoir vu des filmeurs s’y mettre pour des mauvaises raisons. C’est comme le skate, tu le fais car tu adore ça, pas parce que tu penses percer. J’en ai vu certains commencer et demander tel montant et que ça devrait être utilisé içi ou là, sans avoir jamais bossé avant. Ils disparaissent assez vite et je me souviens qu’ils se sentaient lésé par l’industrie. Pour moi, ça n’avait pas d’importance si j’allais gagner de l’argent ou pas.

Tu prends aussi des photos et tu as même publié un petit livre avec une sélection de tes clichés. Comment est venu l’inspiration ?
D’une certaine manière je suis attaché à prendre des photos. Quand i fait froid à News York je me promène pendant des jours et je ne fais que regarder autour de moi, ça aide à faire passer le temps. C’est comme chercher des spots. Je rentre à la maison et c’est comme si j’avais réussi à filmer un clip. Beaucoup d’autre filmeurs prennent aussi des photos. Le zine que j’ai fait est assez simple, ça s’appelait « Down Time » par Knighted Press. C’était juste une sélection de photos de mes amis pendant qu’on skatait ou voyageait. J’ai beaucoup apris sur la photo depuis ça. J’aimerais faire un vrai livre de photo dans dix ans. Un de mes amis m’a suggéré que les photos vieillissent bien et je suis d’accord.

Selon toi, quels ont été les filmeurs les plus influents ?
Ça commence avec Stacy Peralta, juste pour la manière de filmer et monter les vidéos comme un film. Je trouve qu’elles ont l’air cool avec le temps.
Mike Ternasky pour avoir structuré les vidéos et avoir une vision pour chaque rider.
Spike Jonze a ouvert la voie en filmant des lines et pousser les limites avec « Video Days ».
Dans ma génération, French Fred m’a beaucoup inspiré. Il m’a poussé a observer les angles différemment et maintenant avec ses photos.
Dan Wolfe nous a montré comment créer une scène dans ta ville et la diffuseur au monde. Comme « Rolling long lenses » avec Reese Forbes à Pulaski.
Strobeck et Benny Magliano, les deux s’intéressent à l’ambiance et les détails qui les entourent. Ils filment les gens et ce qu’il se passent autour, pas juste les tricks.
Pontus Alv a une personnalité forte et des idées éclatantes. Je pense qu’il sait quelles ambiances il veut produire, même avant de commencer à filmer et éditer et je pense que c’est important avant de commencer un projet. Il s’obstine sur les couleurs et les musiques. Bon boulot !

Tu travailles aussi sur des projets qui ne traitent pas que du skate, peux-tu en parler ?
J’ai compris un moment que je m’intéressais plus à comment les gens vivent leur vie. Je fréquente des skaters, des artistes, des musiciens et des gars bourrés au bar depuis toujours et quand j’y pense, ils ont tous une vie intéressante. J’ai acheté du matos et j’ai commencé à filmer mon ami Larry Fleischman. C’est un acteur, plus vieux, on est devenu proche on fil des années au bar 169. J’ai commencé à le suivre et le documenter, pour le fun. Je ne sais pas pourquoi je le faisais mais je trouvais ça drôle. Richard Quintero m’a beaucoup aidé et m’a demandé de filmer des B-Roll pour un projet. Après ça, j’ai commencé à filmer pleins de gens et à ma surprise Thrasher m’a demandé d’en faire un.