Brian Downey – Local Express & Interview

Interview by Charles Paratte


Let’s start with the classic basics, where are you from and what is your background ?
I grew up in south Florida until I was about 16 when I finished homeschool and then started traveling to and living in California and New York ever since. With a time in Chicago,San Diego, LA and Asheville mixed in there.


Commençons avec les présentations, d’où viens-tu et quel a été ton parcours ?
J’ai grandi en Floride jusqu’à 16 ans, quand j’ai terminé le lycée. Ensuite j’ai commencé à voyager en Californie et puis à New York où je suis toujours. Entre temps je suis passé par LA, Chicago, San Diego, et Asheville.


How have you got involved in the John Valenti project “Local Express” ?
Well John is from south Florida as well but I never knew him until I came up to New York where he lives now. We knew all the same guys in skating from back home and became best friends through them. At that time I was still mostly only filming with GX1000 (Ryan Garshell) who is also from south Florida but then also started to gather some stuff with John here and there. He was getting more serious in talking about doing a HD video where he filmed every single thing in it, that showcased east coast skaters and spots in a way that would usually be done with a vx but instead with an Hd camera. So our clips were starting to piling up and we talked about it and said alright if we’re going to actually put out a video/video part ( my first in many years) we need to take our time and travel and work really hard on it to make it the best we can. Which in the end I think we definitely did. Proud of everyone involved. It was an amazing experience.


Comment t’es tu retrouvé à participer au projet vidéo de John Valenti “Local Express” ?
John viens du sud de la Californie comme moi et vit à NY aujourd’hui. On connaissait les mêmes personnes de nos villes d’origine et nous sommes devenus très amis grâce à ça.  A ce moment, j’étais encore en train de filmer pratiquement tout le temps avec GX1000 (Ryan Garshell) qui est du sud de la Floride aussi et on commençait à accumuler des images avec John. Le projet de faire une vidéo avec uniquement des images HD, qui met en avant des skaters de la côte Est d’une manière qui d’habitude utilise uniquement la VX, est devenu plus sérieux. Au fur et à mesure qu’on filmait, nous avons parlé et on s’est dit qu’il fallait bouger, prendre notre temps pour sortir une vidéo et bosser dur pour ça. Je pense que c’est ce que nous avons fait au final. Je suis fier de toutes les personnes impliquées, c’était une expérience géniale.

BS Nollie 180 (Photo By David Morica)

BS Nollie 180 (Photo By David Morico)


You’ve been on a couple of filming trips for the video, what the funniest stories about them?
Oh man so much funny shit. For the video we traveled cross country probably four or five times. Did a Florida trip during art Basel in Miami, couple times in San Francisco, New York and Pittsburg a few times. North Carolina a bunch. Drove five deep in a Prius from Atlanta to Denver through Alabama, Louisiana and Texas. Probably the most fun trip was the #midworsttrip from New York City to Chicago through Detroit and back in a van with a super dope crew of homies. We were with Jason spivey, Ben gore, Danny Renaud, Taylor Nawrocki, Nick Panza, Dave Caddo, 80s Joe, Kevrick Evans, Jerry Mraz, Greg Huf, Trevor McCulley and others jumped in and out along the way. Non stop retardness, did a fair amount of varying illegal activities in Detroit, drank way too much in Chicago and then got completely rained out in Pittsburg and continued to drink too much, was great..
Oh haha okay so I remember a story. Mostly everyone was single on the trip so they were non stop playing with tinder on their phones, seeing what each little town and city had to offer. My tinder is all fucked up cause it’s linked to my Facebook and Facebook says I’m forty five. So that and my profile picture is me with a Brazilian soccer jersey and a sun hat with pizza on my chest. So I wasn’t getting any love. I’d say almost everyone else got atleast one girl off tinder. So Ben had just gotten his first iPhone after still using a brick Nokia until 2014, and was tindering up a storm.
He was taking with one girl through out the day and making plans to meet up that night, then as we’re ending skating for the day he finds another girl who was way hotter and decides to ditch the first girl and meet up with the new one. He gets a cab over to the girls place and meets her, hangs out for a little and then she’s like hey my best friend lives right below me in the other apartment lets go hang out with her too. They walk in and she’s introduces them, “this is my friend Ben” to the other girl and she says, “wait ? I was supposed to meet up with a Ben tonight but he canceled on me”. Haha so at this point in him telling the story the next day I thought it could go many different directions. Three sum? A punch to the face? kicked out ? He said he just came clean and said “yep that’s me I’m the Ben you were supposed to hang out with but I wanted to meet your friend instead”, and they apparently were chill about it and he got a blow job from the “hotter one” …. Or so the legend goes.


Tu es parti sur plusieurs trips pour la vidéo, quels sont les souvenirs les plus drôles ?
Tellement de trucs drôles. Nous avons traversé le pays 4 ou 5 fois pour la vidéo. Nous avons bougé à travers la Floride pendant le Art Basel de Miami, quelques fois à San Fransisco, New York et Pittsburg. Beaucoup en Caroline du Nord.
On était avec Jason spivey, Ben gore, Danny Renaud, Taylor Nawrocki, Nick Panza, Dave Caddo, 80s Joe, Kevrick Evans, Jerry Mraz, Greg Huf, Trevor McCulley et d’autres se sont joint à nous le long de la route.
Je me rappelle d’une histoire. La plupart d’entre nous était célibataire et jouait tout le temps sur Tinder sur nos smartphones, explorant ce que ces petites villes que nous traversions avaient a offir. Mon Tinder est pourri car c’est connecté à mon compte Facebook, sur lequelle j’ai 45 ans. Et aussi ma photo de profile me montre avec un maillot de foot du Bresil, un chapeau et une pizza posée sur ma poitrine. Je n’allais pas avoir beaucoup de succès. Je dirais que presque tous les autres ont choppé une fille grâce à Tinder. Ben venait d’acquérir son premier iPhone alors qu’il utilisait toujours une brique Nokia jusqu’en 2014 et « tinderait » à bloc.
Il a échangé avec une fille pendant une journée et préparait une rencontre avec elle le soir, ensuite après avoir skaté, il a trouvé une fille plus attirante et décida de zapper la première et rencontrer la deuxième. Il a pris un taxi pour se rendre chez elle, passé un peu de temps avec elle puis elle lui proposa d’aller rendre visite à son amie qui habite juste en bas. Elle lui présente sa copine « voici mon ami Ben » et elle répond « Mais, on était supposé se rencontrer ce soir et il a annulé ». Donc à ce moment de l’histoire, on peut s’attendre à plusieurs options. Plan à trois ? Un coup de poing dans la gueule ? Se faire jeter ? Ben a juste dit simplement “Oui c’est moi, je suis celui que tu devais voir ce soir mais j’ai préféré rencontré ta copine à la place”, et apparemment elles l’ont bien pris et il se serait tapé la plus belle… Enfin, c’est ce que la légende raconte…

Ollie (Photo by Trevor Mc Culley)

Ollie (Photo by Trevor Mc Culley)

You recently skated with Mark Gonzales. According to folklore, something happen every time. What happened for this time?
Yeah that was a great day. I was out with the GX crew skating around Manhattan. We all stopped at blubba (black marble kinked hubba). We were all messing around with it then Jake started trying a seriously insane trick and most of us sat down to enjoy the show. We were with Bobby and he invited Gonz to come skate. So he comes and sees jake trying this trick and gets pretty hyped  and starts filming him with his iPad (in slow motion). I had met him a couple times before so I went over to say hi. He filmed him for like 30 minutes until jake got hurt and had to stop, gonz turns to me and he says jake got me fired up I wana hit it, will you film me in slow motion with my iPad? I’m like uh duh yeah! Was rad, he started trying to board slide it over and over. Watching the gonz even just pushing through the screen of an iPad and then looking up and see it happening right in front of you is something epic in itself. I filmed him till his iPad died and then with my phone till it died also and then I borrowed Ryan’s (gx1000) phone and he finally landed it on that. Showed him his slow mo board slide and he was hyped, we all were hyped. I then asked him if he wanted to draw on my jacket and he said “Sure, you want a Dogtown graphic?” And I said “uh duh yeah! Came out amazing and probably the best thing I now own.


Tu as eu l’occasion de skater avec Mark Gonzales récemment, normalement il se passe toujours quelque chose. Qu’est-il arrivé cette fois ?
Oui c’était une super journée. J’étais avec GX1000 à skater Manattan. Nous sommes passés par le Black Hubba. On a rien rentré, et Jake a commencé à essayer un gros trick et on s’est assis pour regarder. Bobby était là et il a invité Gonz à nous rejoindre. Il est arrivé et a vu Jake essayer son trick. Il a commencé à le filmer avec son iPad (au ralenti). Je l’avais déjà rencontré quelque fois donc je suis passé lui dire bonjour. Il a filmé Jake pendant une trentaine de minute puis Jake s’est fait mal. Gonz se tourne vers moi et me dit que Jake l’a chauffé et me demande de le filmer au ralenti avec son iPAd. J’ai dit… OK ! Il a essayé boardslide encore et encore. Regarder le Gonz juste pousser à travers l’écran d’un iPad et voir que ça se passe juste devant toi est quelque chose d’incroyable en soit. J’ai filmé jusqu’à ce que son iPad n’ai plus de batterie, puis avec mon téléphone puis avec celui de Ryan (GX1000) et il l’a finalement rentré. Je lui ai montré les images, il était à fond et tout le monde était content. Je lui ai demandé si il voulait faire un dessin sur ma veste, il dit « oui, bien sûr, tu veux un Dogtown » ? C’est devenu la meilleure chose que je possède.



How do you explain there are so many talented skateboarders coming from Florida and living in SF ?
Probably the initial attraction is SF has mild weather and is super hilly, Florida is hot as hell and flat as shit. And maybe also it’s that growing up in Florida there was only a handful of pros to look up to in videos that you might also run into in real life. We would see like Danny Renaud, Ed Selego, John Buchanan, Steve Brandy, Ryan Nix, Joel Mienholz, Nick Matlin, Mike Daher and some others skating in Miami and Tampa and then in videos skating a bunch in San Francisco and it just seemed like the next logical place to go to for someone who wanted to follow in their footsteps. Happy it worked out that way, it exposed me to a lot of interesting things at a young age. Ever since then there’s constantly been a Florida presence there, it seems like and more and more of the kids in the generation under mine are heading out to live in San Francisco even with it being the most expensive city in America, where there’s will there’s a way.


Comment expliques-tu qu’on voit tant de skaters de Floride à SF ?
Probablement que l’attraction initiale de SF est la météo et les collines, il fait tellement chaud en Floride et c’est plat. Et peut-être aussi qu’il n’y a qu’une poignée de skaters pros venant de Floride, que tu pouvais voir en vrai. Tu croisais des gars comme Danny Renaud, Ed Selego, John Buchanan, Steve Brandi, Ryan Nix et d’autres à Miami ou Tampa puis tu les voyais skater SF en vidéo, ça paraissait la destination logique pour quelqu’un qui voulait avoir aussi avoir leur parcours. Je suis heureux que ça ait fonctionné comme ça, ça m’a permis de me confronter à beaucoup de choses intéressantes étant jeune. Depuis, il y a toujours des gens de Floride à SF, de plus en plus dans la génération qui suit la mienne, bien que ce soit la ville la plus cher des Etats Unis, quand on veut, on peut !

Nollie drop in (Sequence by David Morico)

Nollie drop in (Sequence by David Morico)


A couple years ago, you started turning old t shirts into 5 panel hats. It became pretty successful. How did you get this idea and what the situation today ? 
That was definitely a special time for me. There’s wasn’t really an “ah ha” moment that the idea was formed that I remember, it was more of an evolutionary thought process. I was making hats from scratch at the time and I just figured fabric that already had screen print on it would make a cool hat, I tried it and it worked and then it just kinda spiraled from there into the idea that everyone has a collection of nostalgic shirts that are unwearable for one reason or another and this would be a way for them to wear them and have them more visible in their life again rather than tucked away in a closet til kingdom come. I Was really excited to start the project through Initially they actually denied my proposal and I was heartbroken, I had already put so much time and money into getting everything lined up to do a full on “mega hype blast social media attack”. I pleaded with kickstarter and they made me change somethings to move forward and then they approved it. Was so stoked and emailed about 100 different brands with photos of their logo t I made into a hat and a specific start time in hopes that they would all post it through their social media accounts all at the same time and the project would take over everyone’s feeds.
It totally work!, almost everyone posted it. The support was insane. I got 8k new followers in 3 days and it also led to an interview with vice and a feature on buzzfeed’s 10 best small kickstarter campaigns. The pledges were pouring in and I was beyond myself. Then I realized holy shit I kinda fucked myself, there’s going to be soo many hats to make. My family was driving up to Nyc for the weekend the day after I started it and I said hell I’ll go up there too and try and hyped the campaign. I was walking on the west side and totally randomly bumped into Joel Mienholz  Who I’ve know for ages and I just happened to have a Hopps t shirt hat made in my bag I was hoping to show Jamal or Joel. Gave it to him and he got super excited and was like shit dude you need to do an art show here in New York for this. I said well I’m supposed to leave tomorrow but I’m down. So he calls me in the morning and just says go to this address in one hour and says nothing else. I was really confused cause the address was no more than 600 feet from Valenti’s house I was staying at in Greenpoint Brooklyn. So I walk up and it’s Joel and a cute blond girl standing at a new gallery, I introduce myself and she says hi I’m Rachel, here’s your gallery space for a month. It was amazing, we set it up with help from my friends design studio and got it all ready for an opening reception the next day. Ended up having a party at the gallery nearly every single night for a month. Was huge for the kickstarted campaign. All the homies, met so many new friends, was one of the best summers of my life. All and all the project was very positively impactful and educational. I learned so much in such a short amount of time. Definitely messed up on some peoples hats and lost some shirts and other mishaps but hopefully I succeeded in making about 95% of the participants happy. I feel like that estimates about right haha. But its how you grow, you try..You fuck up and then you figure out how to be better. Rinse repeat.

Quelques années en arrière, tu as commencé à transformer des t-shirt en casquette. On en a entendu pas mal parler. Comment as-tu eu l’idée, et qu’en est il aujourd’hui?

C’était un moment spécial pour moi. Je faisais des casquettes à partir de rien, à l’époque et j’ai pensé qu’en confectionner avec des matériaux déjà imprimés pourrait être cool. J’ai essayé et ça a fonctionné, de là l’idée m’est venue que tout le monde possédait un tshirt « fétiche » qu’on ne pouvait plus porter pour différentes raisons et que ce serait une façon de pouvoir le porter à nouveau plutôt que de la garder rangé dans un placard jusqu’à l’éternité. J’étais motivé pour commencer le projet via Au départ ils ont rejeté ma proposition de projet, j’étais dévasté. J’avais investi du temps et de l’argent pour engager une large communication sur les réseaux sociaux. J’ai supplié Kickstarter et ils m’ont demandé de faire quelques changements puis ont accepté. J’étais tellement content et j’ai envoyé des mails à une centaine de marques avec des photos de leur logo que j’avais transformé en casquette.
J’espérais qu’ils postent les photos sur les réseaux sociaux pour que la diffusion soit la plus large possible. Et ça a marché, presque tous ont posté une photo. 8000 followers en trois jours et j’ai eu une interview sur Vice et un article sur Buzzfeed’. Les propositions pleuvaient, bien plus que je ne pouvais l’espérer. J’ai réalisé ensuite que j’étais dans la merde, j’avais trop de casquettes à produire. Ma famille se rendait à NY pour le week-end le lendemain et je les ai accompagnés pour promouvoir la campagne là-bas. J’ai rencontré complètement par hasard Joel Meinholtz, que je connais depuis toujours et j’avais une casquette Hopps dans le sac fait à partir d’un tshirt que je voulais montrer à Jamal Williams ou Joel. Il était super enthousiaste et m’a dit que je devrais faire une expo à NY pour ça. Je devais partir le lendemain mais j’étais chaud. Il m’a donné une adresse le lendemain à laquelle je devais me rendre. Je débarque le lendemain matin, Joel et une jolie blonde m’ouvrent la porte d’une nouvelle galerie, et elle me dit que c’est mon espace pour un mois. Nous avons tout préparé avec l’aide de nombreux amis pour une ouverture le lendemain. Au final il y a eu une fête presque tous les soirs pendant un mois. C’était énorme pour la campagne kickstarter. Avec tous mes amis et de nouveaux, ce fût un des meilleurs étés de ma vie. Au global, ce projet a été très positif et instructif. J’ai appris tellement en très peu de temps. J’ai foiré quelques casquettes et perdu quelques tshirts mais heureusement 95% des gens ont été satisfais . Je crois que c’est une bonne estimation. C’est comme ça que tu progresses, tu essaies, tu foires et après tu trouves comment t’améliorer. Tu rinces et tu recommences.



Has it turned to a prolific business?
No it hasn’t and that has never been and never will be the goal. I had offers from investors and some different things people were pitching for the direction and growth of the brand, but none of it felt right. I feel like it’s at a cool point right now where it’s small and special. I put so much thought, love and work into each thing I make, I like that it’s something that has to be sought out and when it’s found it’s like you found a ring in the sand at the beach. It might not be the most expensive ring ever but it’s the interaction you had with it coming into your life that forms a deeper personal bond with it for you more than the sum of its parts or say just a piece of clothing you bought from a store in the mall or something.


C’est devenu une affaire qui rapporte beaucoup ?
Non ça ne l’est pas, ça ne l’a jamais été et ce ne sera jamais le but. J’ai eu des offres d’investisseurs et de différentes personnes qui voulaient se lancer dans la direction et l’évolution de la marque, mais aucun ne sentait bon. Je pense que c’est très bien là où ça en est aujourd’hui, c’est petit et spécial. Je mets beaucoup d’amour et de travail dans chaque pièce que je produis. J’aime le fait qu’il y ait une recherche à effectuer et quand tu trouves l’idée, c’est comme trouver un anneau dans le sable, ça peut ne pas être la plus chère mais c’est l’interaction que ça a eu dans ta vie qui représente un lien plus profond, plus que le simple assemblage de ses pièces ou qu’ un vêtement que tu achètes dans un supermarché.


Bump to Smith (Photo by Trevor Mc Culley)

Bump to Smith (Photo by Trevor Mc Culley)



What are your next projects ?
I’m working at a high fashion set design studio in Brooklyn now. Which is really pretty fun and challenging. 90% of the dudes there skate too, so that’s rad. I’ve been really busy with that but I’m also working on Falcon Bowse F/W15 now, coming together dope with some colabs with some awesome people. And I’ve been beginning on a series of new painting I want to show around the end of the year in NYC. I think we are doing a Scumco&sons east coast tour soon, which I’m really excited about taking some time to fully focus on skating again for a minute.
So those are pretty much short term projects but as far as long term with FalconBowse the goal is to buy some land in western North Carolina and grow a ton of organic hemp and cotton to make into my own fabric for clothing and vegetables to make into all natural dyes using old world techniques and then some sheep and alpacas to make their wool into fabric too. With the intentions to create the finest quality, most sustainable and authentically nostalgic feeling designer garments possible but also I think to live off the land like that there’s a lot of freedom and happiness there. It’s something that was rooted in the conceptualization of the brand from day one and I can’t wait to make it a reality.


Quels sont tes projets à venir ?
Je travaille sur un studio de création de mode à Brooklyn. C’est très amusant et c’est un challenge. 90% des gars sont des skaters, c’est génial. Je bosse sur la collection Automne Hiver Falcon Bowse, avec des collabs avec des gens incroyables. J’ai commencé une série de peintures que je voudrais exposer à la fin de l’année à NY. Je crois que nous allons faire un tour Scumco&Sons sur la côte est, je suis super motivé à l’idée de me concentrer sur le skate à nouveau.
A long terme je souhaite acquérir un terrain en Caroline du Nord et y faire pousser du chanvre naturel et du coton afin d’en fabriquer des vêtements, des légumes pour en faire des chaussures en utilisant des techniques anciennes. Elever des moutons et des alpagas pour utiliser leur laine aussi. Avec l’intention de créer une production de vêtement de haute qualité et durabilité avec un feeling de nostalgie et d’authenticité, mais je pense que aussi que vivre de la terre procure une sensation de liberté.
C’est un concept qui est ancré dans la marque depuis le début et je suis impatient que ça se concrétise.