Cairo Foster interview

Big Brother magazine cover

I have never seen a bad photo of Cairo Foster. Even his BigBrother cover, with him sitting on the floor beside his broken board was cool. When he first appeared in the skate medias skating the Bay are, wearing glasses, he already got that extra pop added with a good trick selection.  He progressively turned to skate big stuff, but was one of few to keep classy, that’s how I would define Cairo’s skating. Well, he officially retired a few months ago, still shred here and there with ease and sure has been a huge inspiration for many.

Many people have commented on the evolution of your approach of skateboarding. You started to skate bigger stuff during your career. At the same time, you skated a lot with Corey Duffel. Did he have any influence on your skating, or do you think it was just your natural progression?
Corey was always down to skate. I’d have to say that was the motivation during that time. Having lived in the SF Bay Area for nearly twenty years, I went through a lot of phases of who I skated with. I spent a great deal of time with Scott Bourne, Bob Reynolds, Elias Bingham, the entire Real team headed up by Gabe Morford, and of course Corey Duffel. Other factors were the time spent skating with Pete Thompson and Joe Brook. I was definitely stoked to have Corey shredding with me while filming with Ty for Fully Flared.

The Tilt Mode crew is well known to keep doing fun. What is your funniest story involving the crew ?
Honestly, I can’t claim to have experienced a great deal of hi-jinx with the Tilt Mode Army they were full swing by the time I was living in San Jose, almost to the point of winding down. The main thing I’ll always remember with the crew are the friendships that came from living and skating in San Jose. Peeps like Jose Rojo, Louie Barletta, Paul Sharpe, Matt Eversole, Gerry Juan, Aaron Van Den Bulke, Warren Jenkins, Eric Monnie, and so many more.

Let’s talk about Fully flared. It seems that you worked a lot for it, even if you got injured during the filming. How have you dealt with the pressure or was it just all fun?
Fully Flared was a great opportunity to work with Ty Evans again. He’s a visionary, and despite the stories regarding his approach to getting the shots, I never felt any unbearable pressures from him or Rick and Carroll. The greatest pressures were from within, me wanting to get better clips. When I decided to get the two ankle surgeries, I was under the impression that filming for Fully Flared was done. Unfortunately, filming got extended for another year for various reasons. That was brutal…knowing I could have had another year to skate through the pain, but another year to film. In the end, I’m grateful for what I was able to get for the film.

The nollie flip over the street gap in SF is one of my favorite tricks of the video. Was it a big challenge for you ?
Nollie flipping Mason Street was definitely one of the harder tricks I did there, but not the hardest. I loved the terrain of SF. It’s such a unique backdrop to apply skating to.

You filmed the Reason and Fully Flared with Ty Evans, Reel to Real with Dan Wolf, and more parts with different filmers. From your experience, do you think the filmer has an impact on how you skate for the project, and how ?
The filmer always has an impact on how well you’ll skate for a project, but I always tried to avoid it being the focus. I have friends who wouldn’t film with a filmer that didn’t use certain cameras, or preferred long lens vs fish. Honestly, so long as the filmer was on top of it and had a drive to capture the best stuff, I generally felt confident in filming with them. At the end of the day, I’m grateful to have had the opportunities I had to film with Ty, Wolfe and so many others.

Who is your favorite OG San Fransisco local skater and why ?
Sean Young was a beast, but OG Frisco head goes to Mike Carroll.

San Francisco has been your home for a long time, you witnessed the golden era of the scene there. How would you describe the San Francisco scene nowadays, do you still hang out with locals there?
I haven’t lived in San Francisco proper for nearly seven years. Don’t get me wrong, I was in the Bay (Oakland) for a while, but I left the Bay Are completely about three years ago. I miss it for sure, but all the homies had pretty much left the area. The Golden Era of SF that I recall is long gone, but peeps like Kevin Braun, Niles Cobb, Ben Gore, De La and the GX dudes are keeping it moving along. It’s great to see new generations reinterpret one of my favorite cities.

Beside Made Circle, Real, Popwar and Enjoi, Cairo rode for Supernaut skateboards, a short live brand with a good esthetic. Paul Sharpe was one of the runners.

If I’m not wrong you’ve been working for Adidas for a couple years. What consist of your job ?
I’ve been working with the marketing team here in Portland, Oregon. There’s a solid crew of people in the office as well as out of the office supporting a rad group of skaters.

Tell me about what have inspired you during your longtime career ?
Daily inspiration comes from witnessing skateboarding that’s noticeably fueled by a person’s desire to progress by getting outside of their comfort zone, pushing their personal limits. There are a ton of great skateboarders out there, some who are chasing trends, reimagining cyclical fads and bringing back old tricks. But the ones who are pushing it and having fun, those are the peeps who get me hyped. And that doesn’t mean they’re pushing the envelope of skateboarding as a whole. It’s that they’re pushing their own envelope.

You mentioned a while back that Rick Howard was one of the best to watch skating. Nowadays, in the actual generation, who get you stoked watching skating and why?
It’s definitely hard to pinpoint one skater. Depending on what I’m watching that week it will definitely change. There’s no one person that comes to mind, but the following is a list of peeps I’m backing: Miles Silvas, Kevin Braun, Gilbert Crockett, Deedz (Didrik Galasso), Jacopo Carozzi, Tom Knox (UK), Justin Henry, Tyshawn Jones, Dylan Witkin, Spencer Hamilton…the list goes on.

Stylish BS Nose Blunt Slide shot by Bryan Ueda. Courtesy of MemoryScreen insta

Now your professional career is officially over, what are your best memories from your pro skateboarding life?
All the travels…every single trip. To travel is a blessing, and for all who have the desire to explore the world, I say DO IT. Do it before you no longer have the desire. You learn so much from encountering new environments, new people and different cultures. It helps one develop into a well rounded empathetic human.

Since you got the opportunity to travel the world, can tell us about your best trip ever?
To have gone on a two-month long trip to Eastern Europe with the Popwar team was a blessing and a curse. We learned so much about each other, about ourselves, and about balancing the needs of one another. It built a lot of character for us all.

What have been the biggest changes, in your eyes, in the skate industry from the past couple of decades?
Skateboarding is an Olympic discipline and despite the continued imbalance of equality, skateboarding strives to build a more inclusive environment.

Cairo had loads of footage filmed on the piers at SF. Few people touched the upper side of those ledges by the time. Jake Johnson did kickflip fs tail slide way later.

Ta façon de skater a beaucoup évolué, tu t’es mis à skater des trucs très gros. En parallèle, tu as beaucoup traîné avec Corey Duffel, a-t-il eu une influence sur ta façon de skater ou était-ce simplement ta progression naturelle ?
Corey était toujours près pour aller skater, je dirais que c’était la motivation à ce moment. J’ai vécu presque 20 ans dans la Bay, j’ai eu pas mal de phases pendant lesquelles j’ai skaté avec différentes personnes. J’ai passé beaucoup de temps avec Scott Bourne, Bob Reynolds, Elias Bingham, tout le team Real et Gabe Morford, et bien sûr Corey Duffel.
Skater avec Pete Thompson et Joe Brook a été aussi un facteur important. Être avec Corey pendant que je filmais pour Fully Flared était super motivant.

Le Tilt Mode crew était bien connu pour faire des trucs marrant. Quels sont les moments les plus marquants passés avec eux ?
Honnêtement, je ne peux pas prétendre avoir connu les plus grands moments de délire du Tilt Mode Army. Le principal souvenir que je garderai, c’est le fait d’être devenu pote avec le bande quand je vivais et skatais à San Jose, comme Jose Rojo, Louie Barletta, Paul Sharpe, Matt Eversole, Gerry Juan, Aaron Van Den Bulke, Warren Jenkins, Eric Monnie,et beaucoup d’autres.

Parlons de Fully Flared, il semble que tu t’es beaucoup motivé pour ta part, même si tu as été blessé pendant une partie du tournage. Comment as-tu géré la pression ?
Fully Flared a été une grande opportunité pour bosser avec Ty Evans à nouveau. C’est un visionnaire, et malgré les débats sur sa façon de faire des images, je n’ai jamais senti de pression insupportable de sa part ou de Rick (Howard) et Mike (Carroll). La plus grande pression venait de moi qui voulait avoir de meilleurs images. Quand j’ai décidé d’avoir ces deux opérations à la cheville, je pensais que la vidéo était terminée. Hélas, ils ont élargi le période de tournage d’une année pour diverses raisons, c’était brutal… sachant que j’aurais pu avoir une année de plus pour filmer, sous la douleur, mais une année de plus quand même. Au final, j’étais vraiment satisfait de ce que j’ai pu filmé.

Le nollie flip sur le street gap est une de nos favoris. C’était un gros challenge ?
Nollie Flip à Mason Street était une des tricks les plus chauds que j’ai fait là-bas, mais pas le plus difficile. J’adore skater San Fransisco, c’est un terrain de jeu unique à appliquer au skate.

Tu as filmé The Reason et Fully Flared avec Ty Evans, Reel to Real avec Dan Wolf, et d’autres encore avec divers filmeurs. De ton expérience, comment le filmer à une influence sur la façon dont tu skate ?
Le filmer a un impact essentiel sur ta façon de skater, mais j’ai toujours essayer d’éviter d’être trop concentré là-dessus. J’ai des amis qui ne filmeraient pas avec certains filmers qui n’utilisent pas certaines cameras, ou bien préfère le fisheye ou pas. Honnêtement, du moment que le filmer sait ce qu’il fait et sait comment capturer les meilleurs choses, je suis généralement en confiance. Aujourd’hui je sais que j’ai eu des bonnes opportunités d’avoir filmé avec Ty, Wolf et beaucoup d’autres.

Qui est ton skater de San Fransisco préféré ?
Sean Young était une bête, mais la couronne revient forcément à Mike Carroll.

Tu a vécu un moment à San Francisco, et tu as été témoin de la grande période de la scène skate là-bas. Comment tu vois la scène aujourd’hui, est ce que tu la fréquente encore ?
Je n’ai pas vécu à SF depuis au moins 7 ans, j’ai été longtemps dans la Bay mais je suis parti complétement depuis trois ans. Ça me manque, évidemment, mais tous mes amis ont aussi quitté la région. L’âge d’or de la Bay que j’ai en souvenir est fini depuis longtemps, mais des types comme Kevin Braun, Niles Cobb, Ben Gore, Brian DeLaTorre et le crew GX1000 continuent à faire bouger les choses. J’adore voir la nouvelle génération réinterpréter une de mes villes favorites.

Tu travailles depuis quelques temps pour Adidas, comment ça se passe ?
Je travaille avec l’équipe marketing à Portland, Oregon. Il y a une grosse équipe qui travaille au bureau mais aussi à côté, pour supporter un super groupe de skateurs.

Pendant ta longue carrière, parle-moi de ce qui t’a inspiré ?
L’inspiration quotidienne provient du fait que le skateboard est nourri par le désir de progresser, en sortant de sa zone de confort et en repoussant ses limites personnelles. Il y a une tonne de skateurs incroyables, certains qui poursuivent les tendances, réinventent les modes cycliques et ramènent de vieux tricks. Ceux qui se motivent et s’amusent, ce sont ceux-là qui m’inspirent. Et cela ne signifie pas qu’ils doivent repousser les limites du skateboard dans son ensemble. Ils poussent leur propre domaine à eux.

Maintenant que ta vie de skater pro est derrière toi, quels en ont été les meilleurs aspects ?
Tous les voyages… A tous ceux qui veulent explorer le monde, je dis « Fais le ». Fais le avant que l’envie passe. Vous apprenez beaucoup en rencontrant de nouvelles populations et de nouvelles cultures et de nouveaux environnements. Ca aide à devenir un humain plus complet et empathique.

Justement, quel est le voyage qui t’as le plus marqué ?
Le voyage de deux mois dans l’Europe de l’Est avec le team Popwar a été une bénédiction et aussi une malédiction. On a appris tellement à propos de chacun de nous et des autres, sur l’équilibre entre les besoins de chacun, ça nous a forgé le caractère.

Qu’est ce qui a changé dans l’industrie du skate depuis 20 ans ?
Le skate est maintenant une discipline olympique et malgré le déséquilibre, le skate s’efforce de créer un environnement mieux compris et accepté.