An interview with Magnus Bordewick

Interview by Charles Paratte Portrait by Sem Rubio



You live in Oslo, tell me about the city?
Yes I grew up in Oslo, approximately a 10 minute ride with the metro from Central Oslo on the east side of the city. Now I got my own place, so I live in central Oslo. Skateboarding in Oslo is really sick. It’s a small city but its packed with spots. There aren’t so many plaza type spots, but there are tons of little weird things to skate everywhere. A lot of crumbs!

Oslo looks like those old cities with à lot of cobbles downtown, right?
Yes there are cobbles but not as much as in Copenhagen for example. They built the city with a lot of cobbles back in the days but it’s been renovated so many times since then that it’s only a few places in the city remaining with that old type of architecture.

How is the skate scene there?
The skate scene is really good! A lot of skaters and everybody knows each other. It’s a really good vibe and generally a high level on the skating if that’s the correct way to say it. We also have Pekka and Martin Strøm who are really good filmers, so the scene is pretty complete! After Pekka started making videos I feel that people really started recognizing the scene in Oslo, so we have all been very lucky to have him around!

How do you deal with the winter down there?
When I was a kid, we used to skate parkinghouses. There are two good parkinghouses to skate in central Oslo, one has banks you can grind at the top, the other one has ledges and curbs. Now there are three indoor skateparks so we usually stay out of the parkinghouses these days. One of the parks is pretty close to where I live, so I’m chilling!

bs Lipslide photo : Sam Ashley

Did you use to spend winter time in Barcelona? You hang out a lot with the Sour guys, right?
Yes, for sure! I’ve been to Barcelona a lot! It’s probably the most classic place to travel for a skater, maybe especially for Scandinavians. I’ve known Gustav since I was a kid. He’s from Norway too, from a city in southwest called Egersund. We used to meet at all the Norwegian contests and stuff when we were younger. Then he lived in Oslo for a bit before moving to Barcelona. So through visiting him in Barcelona I got to know all the Sour guys!

Did you used to spend all winter over there? It sounds quite hard if you got a job or if you go to school?
Yeah, I just went there for shorter periods of time. I used to go there just for one week to stay at Gustav place, then back home. Now, I’ll probably stay somewhere warm the whole winter, so that’s going to be nice!

How is Oslo comparing to other big cities?
It’s a calm, kind of quiet city, at least compared to other European capitals. I would say it’s maybe more strict in general as well. People are more conservative, I’m not sure if it’s the right word. Other than that, the city looks kind of like Berlin with a lot of park areas also in the central part.

You told me the other day you were a skate nerd, just prove it naming the roster in “Video Days”?
Ahah it’s before my days of course but at least some of the parts I’ve watched a lot. So, it’s Guy, probably Jason Lee right? Gonz and.. oh, can’t remember.

Rudy Johnson !
Oh yeah

And the last one is tricky. It’s Jordan Richter.
Oh never heard about him to be honest ahah

bs kickflip photo : Zander Taketomo

Video Days is more an old classic video, what do you look after nowadays?
These days I mostly just check things I know I’m going to like to be honest. I scroll down Instagram and if there is a part I think I’m going to like, I’ll go to the website and check it out but I don’t check everything that comes out. Usually I end up watching old stuff that I grew up with. Like everything from TX parts to John Cardiel!

Now you ride for Numbers, how it happened?
Yeah! I was on a LA trip with Adidas, and Miles and TX were on that trip, so we hung out! One of the last days when we were at this launch party thing they asked me if I wanted to stay with them and hang with the Numbers crew right after the Adidas trip was over. So I got a new plane ticket back home and skated and hung out with Koston, Guy, Antonio Durao, TX and Miles for a week, filming with Colin Kennedy. Then I was going home, but I didn’t really know what was going on, like if they wanted me on the team or not you know. So I was at the airport, and just as I was checking in my bag I got a call from Koston asking me stay for one more week! Kind of felt like a movie scene in the moment ahah! So I said yes and after a couple of days they told me I was on the team!

How did you feel when you first met Koston and Guy?
Oh, the first day I was like “ohhh this is crazy”, but off course after a little bit I realized they are just normal people/skaters and I really like hanging out with all of them!

Do you feel any difference between filming with your homies in Oslo and filming for your sponsors on trips?
I usually don’t feel any difference to be honest. It ends up being the same feeling in the end, because after you get to know everyone it’s just a new group of friends that you go out getting clips with.

photo : Sam Ashley

Did you left school and got a job beside skating?
I finished school when I was 18, after that, I just worked at a New Era/cap embroidery store that a friend of mine owns. I worked like three times a week maybe, just earning enough to live so I had time to skate!

So, you don’t need to work anymore, is it an achievement for you, did you see that coming?
I didn’t really see it coming, everything happened really quick after the start of 2017. All of a sudden I travel around the world skating and get paid for it. Its nice man! it’s a new life, and it’s crazy. I’m grateful that I’m able to live this life for sure!

How much have you traveled this year?
I haven’t been home that much at all to be honest. I’ve been to LA twice, Tokyo twice, Barcelona, London, Paris, Berlin… so many trips, maybe I’m forgetting some. I probably travelled more in 6 months than I did all together earlier in my life.

What do you do beside skateboarding?
I have a dog, so I spend a lot of time with her, go the dog parks and hang with dog people ha-ha. I like to be around all sorts of people, it’s nice with some variation. Other than that, I think I do what everyone else does, hang out, go to parties, listen to music, you know!

What are the plan for the rest of the year?
I’m filming a part for Numbers, I’m going to Berlin in August and I’m bringing my dog with me. I’ve got some footage from here and there, but I’m trying to film the rest of the part in Berlin just because I really like being there, and it’s got a lot of good spots as well!
After that I go to Japan and Korea with Adidas for Skate Copa. I also just started working on a project with Chris Mulhern for Adidas, so were going to go on some more trips together for that soon too!

Talking about the trip in LA when you filmed the Adidas clip and you met the numbers guys, was it your first time in LA? How are those schoolyards to skate for real?
It was actually my second time. I was there once when I was 16 on a Etnies Norway trip! I really like it to be honest. I know a lot of Europeans don’t like LA that much because of all the driving and stuff, but I enjoyed every bit of it! The schoolyards are nice, skated them a lot!

The cab flip over the picnic table you made became quite viral on the social medias, I know you got that tricks, did you plan to get one on those table? How did that happen?
I actually tried another trick, and went back a few times to try to do it. That was the trick I was trying to do the day I did the cab flip as well, but it was the third time trying it, so I just gave up and started trying cab flip instead. Glad I got that one!

If you would quit skating fulltime, what would you like to do for living?
Right now I just really appreciate being able to live the life that I’m living, so I’d have to think about that when that day comes!

Tell me about what inspire you in skateboarding, who get you hyped. and, what do you dislike in skateboarding?
I think everything has a good side to it so even though there’s some stuff that I don’t personally appreciate as much as other stuff in skating, it’s always good to have both. As for what gets me inspired, I’d say anything raw! It doesn’t even have to be skating to inspire me to skate. I can get just as excited to skate from watching a music video as from watching a part you know what I’m mean?

As a new guy in the pro skate game, do some of the other older guys give you some advice? 
I’ve gotten some good advices for sure. The first one that comes to mind is something Neil Chester told me on one of my first Adidas trips. He said “skating is not a sprint, it’s a marathon”. I like that one

Parle-nous de ta ville Oslo ?
J’ai grandi à Oslo, environ à 10 minutes du centre en prenant le métro à l’est. Aujourd’hui j’ai un logement pour moi, au centre-ville. Skater à Oslo est vraiment bien. C’est une petite ville mais il y a beaucoup de spots. Il n’y a pas beaucoup de spots de type plazza mais énormément de trucs bizarres à skater, partout.

Oslo à l’air d’être une de ces vieilles villes du nord de l’Europe, avec beaucoup de pavés, est-ce le cas ?
Oui il y a des pavés, mais pas autant qu’à Copenhague par exemple. La ville a été construite avec beaucoup de pavés, mais il y a eu beaucoup de rénovations depuis, il en reste seulement sur une petite partie de la ville, là où l’on trouve l’architecture ancienne.

Comment est la scène skate là-bas ?
La scène est vraiment bien ! Il y a beaucoup de skaters et tout le monde se connait. L’ambiance est bonne et il y a un niveau général très haut. De plus, nous avons Pekka et Martin Strom, qui sont d’excellents filmeurs, donc la scène est très complète ! Après que Pekka a commencé à filmer, j’ai l’impression qu’Oslo a commencé à être plus reconnu, donc nous avons de la chance de l’avoir.

Comment gères-tu l’hiver là-bas ?
Quand j’étais un gamin, on skatait des parkings couverts. Il y en a deux qui sont cool à skater dans le centre d’Oslo, un avec des Banks dont tu peux grinder le haut, et l’autres avec des ledges et des trottoirs. Maintenant, il y a trois skate-parks couverts donc on va plus trop dans les parkings. L’un d’entre eux est juste à côté d’où je vis, donc je suis tranquille !

As-tu pris l’habitude de passer l’hiver à Barcelone ? Tu passes beaucoup temps avec les gars de Sour ?
Oui complétement. Je suis beaucoup allé à Barcelone ! La destination la plus classique pour un skater, surtout pour les scandinaves. Je connais Gustav depuis qu’on est tout jeune. Il est de Norvège aussi, de Egersund au Sud-Ouest pour être exact. On se voyait à ces contests norvégiens. Ensuite il s’est installé à Oslo avant de partir vivre à Barcelone. Donc, en allant lui rendre visite à Oslo, j’ai appris à connaitre toute la bande Sour.

Tu passais tout l’hiver là-bas ? Ça paraît compliqué si tu as un job ou si tu vas en cours ?
Oui en effet, j’y allais juste pour des petites périodes. Juste une semaine par ci par là chez Gustav, et je repartais. Maintenant, je vais probablement rester tout l’hiver quelque part ou l’hiver est clément.

Comment est la ville en général comparée à d’autre ?
C’est calme, une ville tranquille, en tout cas comparée à d’autres capitales européennes. Je dirais peut être que c’est plus strict en général aussi. Les gens sont plus conservatifs, je ne suis pas sûr que ce soit le bon terme. A côté de ça, ça ressemble à Berlin avec beaucoup de zone de parcs dans le centre.

Tu m’as dit l’autre jour que tu étais un skate nerd, peux-tu me citer les skateurs dans Video Days ?
Ahah c’est avant que je sois né, mais je l’ai beaucoup vu c’est sûr. Donc il y a Guy, probablement Jason Lee ? Gonz et … Mince je sais pas.

Rudy Johnson !
Ah oui !

Le dernier est souvent oublié, c’est Jordan Richter !
Je n’ai jamais entendu parler de lui, honnêtement.

Video Days est plus un classique, que regardes tu aujourd’hui ?
Aujourd’hui, je regarde ce que je suis à peu près sûr d’aimer. Je parcours instagram et s’ils parlent d’une part qui a l’air bien, je vais aller sur le site regarder mais je ne regarde pas tout ce qui sort tous les jours. La plupart du temps, je regarde des vieux trucs, comme tous les trucs de TX ou Cardiel par exemple.

Tu skate pour Numbers, comment c’est venu ?
Oui ! J’étais à LA avec Adidas, Miles et TX aussi, et on passe beaucoup de temps ensemble. Un des derniers soirs, nous étions à une fête, et ils m’ont demandé si je voulais rester eux et avec le crew Numbers, juste après que le trip Adidas se termine. Donc j’ai pris un nouveau billet d’avion et j’ai skaté avec Koston, Guy, Antonio Durao, TX and Miles pendant une semaine et filmé avec Colin Kennedy. Donc, je repartais à nouveau et je ne savais ce qu’il en était, s’ils me voulaient ou non dans le team. J’étais à l’aéroport, j’enregistrais mes bagages et à ce moment-là j’ai reçu un appel de Koston, qui me demandait de rester une semaine de plus ! J’avais l’impression d’être dans un film à ce moment-là ahah ! Donc j’ai accepté et quelques jours plus tard j’était dans le team !

Qu’as-tu ressenti la première fois que tu as rencontrée Koston et Guy Mariano ?
Oh, la première fois c’était « Ohhh c’est fou !! », mais naturellement après un peu de temps tu réalises qu’ils sont juste des gens normaux et j’aime beaucoup passer du temps avec eux.

Tu ressens une différence entre filmer avec tes potes à Oslo et maintenant filmer pour des gros sponsors en voyage ?
Honnêtement, je ne vois pas trop la différence. Ca fini pour être la même chose, car une fois que tu as appris à connaitre les gens, c’est juste un nouveau groupe d’amis avec qui tu vas filmer des clips.

As-tu arrêté l’école et pris un job à côté du skate ?
J’ai arrêté les cours quand j’avais 18 ans, j’ai juste travaillé dans un magasin de casquette où l’on fait la broderie, que tient un ami. Je travaillais trois fois par semaine là-bas, juste pour gagner assez pour vivre et pour avoir du temps pour skater.

Maintenant, tu n’as plus à travailler, est-ce une consécration pour toi ? Tu l’avais vu venir ?
Non je ne l’ai pas trop vu venir, tout est arrivé très vite à partir de début 2017. D’un seul coup je me suis mis à voyager dans le monde entier et je suis payé pour ça. C’est vraiment cool ! C’est une nouvelle vie, c’est fou. Je suis conscient d’avoir énormément de chance d’avoir cette vie-là !

Tu as voyagé où cette année ?
Je n’ai pas été beaucoup à la maison. Je suis allé à Los Angeles deux fois, Tokyo deux fois, Barcelone, Londres, Paris, Berlin… Beaucoup de voyages, j’en oublie certains. J’ai probablement voyagé plus en 6 mois que pendant toute ma vie avant ça.

Tu t’occupes comment en dehors du skate ?
J’ai un chien, donc je passe beaucoup de temps avec elle, je vais la promener dans les parcs et je traîne avec les autres propriétaires de chiens ahah ! J’apprécie d’être entouré de plein de gens d’horizon différents. A côté de ça, je fais comme tout le monde je pense, je traîne, je fais la fête, j’écoute de la music, tu vois !

Qu’as-tu prévu pour le reste de l’année ?
Je film une part pour Numbers, je vais à Berlin en Août et je prends mon chien avec moi. J’ai déjà des images d’ici ou là, mais je vais essayer de filmer toute le reste de la part à Berlin, car j’aime cette ville et il y a beaucoup de bons spots.
Après ça, je pars au Japon et en Corée pour Adidas Skate Copa. Je viens de commencer aussi un projet avec Chris Mulhern pour Adidas, on va avoir encore d’autre trip pour ça assurément.

Le cab flip que tu fais dans le clip à LA est devenu viral sur l’internet, t’avais prévu de le faire sur ces légendaires tables de pique nique ?
En fait j’essayais un autre trick, et je suis revenu plusieurs fois pour le faire. C’est ce que j’essayais de faire le jour où j’ai fait le cab flip, mais c’était la troisième fois que je revenais, j’ai laissé tomber et j’ai essayé le cab flip à la place. Je suis plutôt content de l’avoir !

En tant que nouveau skater professionnel, est-ce que d’autres plus expérimentés t’ont donnés des conseils ?
c’est clair que j’ai reçu des bons conseils. Le premier qui me vient à l’esprit est Neil Chester pendant l’un des premiers trips avec Adidas, il a dit “Le skate, c’est pas un sprint, c’est un marathon”, j’aime bien celui-là.